Saccharina Latissima

Características

La Saccharina Latissima es un tipo de alga marina parda de la familia Laminariaceae que crece en aguas frías como cultivo de invierno.

Su nombre común en español es alga de azúcar o kelp de azúcar. El motivo de este nombre es que cuando esta alga se seca, se forma un polvo dulce en sus hojas. También se le conoce como cinturón de mar o delantal del diablo debido a la forma de sus hojas, que son como las ondas de los bordes de la lasaña. Eso sí, cada planta puede crecer hasta 3-4 metros de largo.

En Japón, la Saccharinala tissima se conoce comúnmente como Kombu, pero esto a menudo resulta confuso ya que este nombre también se aplica a muchas otras especies comestibles de Laminariaceae. Por tanto, su nombre correcto en japonés sería Karafuto-kombu.


Distribución geográfica y temporada de cosecha en Europa

El alga de azúcar crece de forma natural en Europa a lo largo de la costa atlántica, desde el sur de Portugal hasta NovayaZemlya, un archipiélago situado en el Océano Ártico cerca del norte de Rusia. En el resto del mundo, también se puede encontrar (y cultivar) en la costa oriental de América hasta Nueva Jersey, a lo largo de la costa del Pacífico, en el estrecho de Bering y cerca de Japón.

Saccharina latissima harvest


Crece más rápido desde finales de invierno hasta primavera, a una tasa de aproximadamente 1,1 cm al día, aunque se han registrado tasas de crecimiento de hasta 4,87 cm al día. Más tarde, el crecimiento disminuye a partir de junio y puede parar a fines de verano. Este patrón de crecimiento estacional da como resultado anillos o líneas de crecimiento anual, que se pueden usar para determinar la edad de las plantas.

El alga de azúcar crece de forma natural, pero también se presta bien al cultivo. Cuando se cultivan comercialmente, las plantas de kelp de azúcar a menudo se atan a cuerdas largas en lugar de rocas u otros sustratos oceánicos.

La Saccharina latissima también se presta bien a la cosecha parcial, lo que significa que las largas cuerdas de las plantas cultivadas se pueden recortar en lugar de cosecharlas en su totalidad. Esto implica que puede haber cosechas de primavera de una biomasa significativa y también cosechas de verano tardías. La capacidad de generar múltiples cosechas en cada ronda de despliegue de plántulas hace que las algas marinas sean un cultivo de algas marinas ideal para el cultivo.

Contenido nutricional

Los valores nutricionales de las algas de azúcar dependen del mes en el que se hayan cosechado, pero en general contiene una variedad importante de nutrientes.

Además del yodo y el hierro, las algas marinas son una fuente rica en calcio, magnesio, potasio, ácido fólico, cobre, zinc, níquel y vitamina K. Por cada 100 gramos de algas secas, las algas de azúcar contienen aproximadamente 69 gramos de carbohidratos y 10 mg de proteínas.

Ejemplos de usos alimenticios de las algas de azúcar

Alga de Azúcar

Las algas de azúcar se cultivan y consumen ampliamente en toda Asia y, gracias a su alto contenido en fibra y minerales, cada vez son más populares en todo el mundo como fuente de alimento. En las dietas de las personas, las algas de azúcar se utilizan en sopas y ensaladas o como edulcorante y espesante en determinados productos alimenticios. Contiene diez veces más minerales que las plantas cultivadas en la tierra y tiene un alto contenido de antioxidantes que pueden ayudar a proteger la salud cardiovascular y prevenir el cáncer. Algunos de los posibles beneficios de las algas de azúcar para la salud incluyen:

  • Mejora los problemas de tiroides. Su glándula tiroides produce hormonas que ayudan a regular el metabolismo del cuerpo (el proceso que convierte los alimentos en energía). Esta glándula necesita yodo para funcionar correctamente, porque el cuerpo no lo fabrica y debe obtenerlo de la dieta. Si no obtiene suficiente yodo, puede desarrollar una afección conocida como hipotiroidismo. Las algas de azúcar contienen grandes cantidades de yodo y, por lo tanto, pueden ayudar a mantener una buena salud.
  • Previene la anemia. La anemia hace que el cuerpo no reciba suficiente oxígeno a causa de la escasez de glóbulos rojos. Algunas de sus consecuencias son fatiga, mareos y debilidad. Las algas de azúcar son moderadamente ricas en hierro, lo cual puede reducir la posibilidad de desarrollar anemia.
  • Controla la diabetes. Las algas de azúcar contienen vanadio, un mineral que, según unos estudios iniciales, ayuda a las personas con diabetes tipo 2 ya que ayuda a regular el azúcar en la sangre.
  • Controla el peso. El sobrepeso es un problema generalizado en muchas partes del mundo. Según estudios de la Organización Mundial de la Salud, se estima que 1.900 millones de adultos y 41 millones de niños tienen sobrepeso o son obesos. Las algas de azúcar contienen fucoxantina, un carotenoide que aumenta la producción de ácidos grasos omega-3, DHA y la proteína que controla el metabolismo de las grasas. Los científicos de la Universidad de Connecticut han obtenido unos resultados prometedores en estudios con ratones que insinúan que las algas de azúcar son buenas para controlar el peso. Los ratones se sometieron a dietas altas y bajas en grasas, con y sin algas de azúcar como suplemento. Los ratones que comieron los suplementos de algas, aunque estuvieran siguiendo la dieta alta en grasas, mostraron un peso corporal más bajo y un hígado y tejido adiposo más saludables.


Ejemplos de usos no alimenticios de las algas de azúcar

Alga de Azúcar

Las algas secas en forma de polvo se utilizan a menudo como aditivo en la alimentación animal, donde se ha demostrado que mejora tanto la cantidad como la calidad de la carne y de otros productos. El kelp también ayuda a reducir las emisiones de metano del ganado, lo cual a su vez ayuda a reducir los gases de efecto invernadero y mejorar el medio ambiente. En la agricultura, el extracto de algas de azúcar en forma líquida o en polvo se utiliza a menudo como fertilizante.

Las algas de azúcar están siendo investigadas y utilizadas por la industria cosmética por su valor como posible protector UV y para tratar problemas de la piel como la sequedad y la pérdida de elasticidad y firmeza. ACTIPHYTE™ (Extracto de Laminaria Saccharina) puede reducir la secreción de aceite en la superficie de la piel ayudando a eliminar el brillo y proporcionando un acabado mate. Además, los polisacáridos ayudan a reducir la inflamación en la piel propensa al acné.

Otro uso interesante no alimenticio de las algas de azúcar se conoce como la “pajita Loliware”, una pajita que “se ve, se siente y parece de plástico”, pero que desaparecerá mediante procesos naturales o por compostaje.

Como se puede ver, los usos de las algas de azúcar son variados, abundantes y encajan perfectamente con nuestra visión de productos sostenibles para el futuro.

Más información sobre Alga de Azúcar

Biological Traits Information Catalogue, "BIOTIC Species Information for Saccarina latissima" Accessed 25 March 2021, 29 March 2021. http://www.marlin.ac.uk/biotic/browse.php?sp=4222

Holdt, S. L., Marinho, G. S., Angelidaki, I. "Seaweed potentials" Technical University of Denmark 5th Nordic Seaweed Conference, 7-8 October 2017. http://www.kombiopdraet.dk/media/6792/Seaweed%20potentials-composition-KOMBI-Grenaa-SLHoldt-081015.pdf

Northwest Fisheries Science Center, "Milford Lab Takes on Sugar Kelp Cultivation" National Oceanic and Atmospheric Administration, US Department of Commerce, Updated 13 January 2021. https://www.fisheries.noaa.gov/feature-story/milford-lab-takes-sugar-kelp-cultivation

Healthline. "Benefits of Kelp" https://www.healthline.com/health/food-nutrition/benefits-of-kelp (site down at time of writing, quotes from Google)

Nazario, B., MD. "Health Benefits of Kelp," WebMD Medical Reference, updated 16 September 2020, accessed 23 March 2021. https://www.webmd.com/diet/health-benefits-kelp#1

OceanSource. "Are Kelp and Seaweed the Same Thing?" OpenSource@Medium.com. https://medium.com/@oceansource/are-kelp-and-seaweed-the-same-thing-9dc898f7b435

Sheldon, J. M., "Nutritional sciences researcher studies sugar kelp to prevent and treat obesity" University of Connecticut College of Agriculture, Health and Natural Resources, 10 December 2019. https://naturally.uconn.edu/2019/12/10/nutritional-sciences-researcher-studies-sugar-kelp-to-prevent-and-treat-obesity/#

Gillon, L-A. "From the sea to the skin: How algae adaptations benefit skin & hair" Wesource. https://www.scc-quebec.org/wp-content/uploads/2018/11/SCC-Quebec-From-the-sea-to-the-skin-1.pdf

The Wildlife Trusts. Sugar Kelp. https://www.wildlifetrusts.org/wildlife-explorer/marine/seaweeds-and-seagrass/sugar-kelp

SpecialChem. The Material Selection Platform. ACTIPHYTE™ Sugar Kelp. https://cosmetics.specialchem.com/product/i-lipotec-actiphyte-sugar-kelp

Loliware. Meet the Loliware Straw. https://www.loliware.com/the-straw