Alaria esculenta

Características

La Alaria esculenta es un tipo de alga marina parda de muy distribuida en todo el mundo que crece como cultivo de invierno en lugares fríos con un buen intercambio de aguas.

Su nombre común en español es kelp alada, probablemente porque el alga tiene una gran vena central en la que crecen membranas onduladas a ambos lados que se parecen a unas alas. El nombre de la especie Alaria esculenta significa literalmente "alas comestibles". También se le conoce como Wakame Atlántico y en diferentes zonas del Reino Unido como dabberlocks, badderlocks, mulins, ribiniyCupognagCloc.

Kelp Alada


Los kelp alados suelen alcanzar un máximo de 2 a 3 metros de largo. La vena central se ramifica en hojas onduladas de hasta 7 cm de ancho a cada lado. Tiene una tasa de crecimiento bastante alta en comparación con otras algas ya que crece un 5,5% al día y alcanza una capacidad de aproximadamente 2 kg de peso húmedo por metro cuadrado.

Distribución geográfica y temporada de cosecha en Europa

Los kelp alados crecen de forma natural en Europa a lo largo de las costas que se exponen a la dureza de las olas. Esto incluye las costas de Noruega, Svalbard, Francia, Islas de la Mancha, Gran Bretaña, Irlanda, Países Bajos, Heligoland, costas bálticas e Islandia. En el resto del mundo, también se puede encontrar (y cultivar) en Norteamérica, en los estados de Nueva Inglaterra, las Provincias Marítimas de Canadá, Labrador, el Ártico canadiense y Groenlandia. En Asia, a menudo se encuentra en Japón, Corea, Kuriles, Sakhalin y Kamchatka.

Alaria esculenta harvest

La alaria esculenta es un cultivo perenne y vive durante 4-5 años en el Mar de Irlanda y hasta 7 años en Noruega. Crece más rápido desde finales de invierno hasta primavera a una tasa de 1 a 5 cm al día. Las tasas de crecimiento disminuyen a partir de junio y pueden parar a finales de verano. La recolección en Europa se realiza normalmente entre abril y junio.

Contenido nutricional

Los kelp alados son ricos en calcio y contienen muchas vitaminas, especialmente vitamina A, vitamina K, vitamina C y numerosas vitaminas B. Contiene minerales buenos para la salud como magnesio, hierro, potasio y yodo, elementos como nitrógeno, boro, radio, rubidio, cadmio, cobalto, níquel y es extremadamente alto en fibra dietética y soluble. La alaria esculenta también contiene enzimas, clorofila, betacaroteno, azúcares y proteínas, y es especialmente rica en fucoxantina, una sustancia que se cree que controla los niveles de glucosa en sangre, favorece la pérdida de peso y combate el cáncer. Contiene hasta un 42% de ácido algínico.

Wakame


Usos en alimentos

La alaria esculenta tiene una gran variedad de usos. Está ganando popularidad rápidamente en el mercado de los alimentos naturales. Algunos de los posibles beneficios de los kelp alados para la salud incluyen:

  • Rica en nutrientes. La vitamina A mejora la visión ayudando a sintetizar la rodopsina, la vitamina B aumenta el metabolismo celular y la vitamina K contribuye al desarrollo óseo y a tener unas células sanguíneas sanas. Se ha demostrado que la clorofila ayuda a reducir los efectos secundarios de la pancreatitis. El yodo es un mineral fundamental en la producción de hormonas en la glándula tiroides. El potasio actúa como un electrolito, un catalizador para utilizar las reservas de carbohidratos y proteínas del cuerpo, que más tarde sirven para mejorar el crecimiento muscular. El magnesio es fundamental no solo para el crecimiento de los huesos, sino también para mantener un equilibrio de ácido o base saludable en el tracto digestivo. El hierro mejora la capacidad para transportar el oxígeno en la sangre.
  • Sabrosa. Su sabor dulce y el glutamato monosódico natural reaccionan con los receptores de la lengua para crear un sabor umami único.
  • Previene el cáncer. Los estudios demuestran que la fucoxantina en los kelp alados puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer de mama y de colon.
  • Estimula el sistema inmunológico. Los kelp alados en la dieta estimulan el sistema inmunológico y reducen la gravedad de los brotes de herpes.
  • Mejora la salud cardiovascular. Se ha demostrado que los kelp alados reducen la presión arterial, lo cual resulta en una mejor salud cardiovascular.

Alaria


Usos no alimenticios

Se han identificado muchos usos actuales de las algas marinas. Algunos ejemplos son la agricultura, horticultura y agronomía; la estética y cosmética; la salud ambiental, el monitoreo y la descontaminación; la industria; la industria farmacéutica y la farmacología; y la ciencia, tecnología y biomedicina.

  • Los carragenanos se extraen de las algas pardas y a menudo se usan por sus propiedades gelificantes, espesantes y estabilizantes.
  • Los alginatos extraídos de los kelp alados a menudo se utilizan como emulsionantes y gomas industriales. Se utilizan para crear jabones, champús y acondicionadores, envolturas corporales, mascarillas faciales, cremas y geles de maquillaje, entre otros.
  • El agar, creado a partir de algas marinas como los kelp alados, se usan universalmente en los laboratorios como sustrato para cultivos de bacterias. Hasta ahora no se ha encontrado un sustituto del agar de laboratorio.
  • Los profesionales farmacéuticos y de la salud están investigando las propiedades de los derivados de los kelp alados como el fucoidan y la laminarina.

Más información sobre Kelp Alada

Biological Traits Information Catalogue, "BIOTIC Species Information for Alaria esculenta" Accessed 31 March 2021. http://www.marlin.ac.uk/biotic/browse.php?sp=4185

MarLIN. "Dabberlocks (Alaria esculenta)" The Marine Life Information Network" Accessed 31 March 2021. https://www.marlin.ac.uk/species/detail/1291

C. Couteau, L. Coiffard. "Seaweed Application in Cosmetics" Seaweed in Health and Disease Prevention, 2016. https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/alaria-esculenta

Rolin, C., Inkster, R., Laing, J. "Seaweed Cultivation Manual" NAFC Marine Center. Accessed 31 March 2021. https://www.nafc.uhi.ac.uk/t4-media/one-web/nafc/research/document/seaweed-cultivation/Seaweed-Cultivation-Manual.pdf

Ocean Rainforest. "Alaria escykebta" Accessed 31 March 2021. http://www.oceanrainforest.com/alaria-esculenta

Sea Vegetables Info. Accessed 31 March 2021. http://www.seavegetablesinfo.com/wakame-seaweed-benefits

Seaweed Superfoods. "Alaria Esculenta (Dabberlocks, Winged Kelp, Atlantic Wakame)" Accessed 31 March 2021. http://www.seaweedsuperfoods.com/atlantic-wakame-benefits/

Aleph Beauty. "The Secret Beauty Benefits of this Seaweed Extract" Accessed 31 March 2021. https://alephbeauty.com/blogs/a/seaweed-beauty-benefits