Pål Bakken Harvesting Seaweed In 1978
Foto: Pål Bakken cosechando algas marinas para Frøytang AS, 1978.

Cómo empezó todo


Pål Bakken pasó su juventud recolectando algas silvestres para la fábrica de algas de su padre en la isla noruega de Frøya. Más tarde, montó una empresa de mariscos en Japón, donde también trabajó en el sector de las algas silvestres y aprendió sobre el cultivo de algas. Volvió a Europa y en 2006 fundó la empresa Casulo AS, basada en la tecnología de cultivo de algas.

Seaweed Solutions Seaweed Carrier
Foto: The Seaweed Carrier, 2009. Un concepto que desde el principio ha guiado nuestros desarrollos tecnológicos en el presente y en el futuro.

El "Seaweed Carrier", que constituye una idea de cultivo moderna, se patentó y más tarde se transfirió a Seaweed Energy Solutions AS. En esos momentos, tuvo lugar la fundación de la empresa en enero de 2009.

Jon Funderud In China
Foto: Jon Funderud en Sanggou Bay, China, 2009.

Pål se puso en contacto con Jon para que se uniera a la empresa en 2009. En esos momentos, él trabajaba como biólogo marino en una granja de algas en la zona de cultivo de algas pardas más grande del mundo ubicada en la Bahía Sanggou (China). Inmediatamente después de terminar su trabajo de campo en China, Jon se unió a SES en 2010. Desde entonces ha trabajado en todo el proceso de producción de semillas, la creación de la primera granja de algas marinas en Noruega y ahora como director ejecutivo al frente de una compañía con un equipo cada vez más grande de expertos en algas.

Harvesting Of Seaweed By Boat Bw
Foto: prueba del transportador de algas en Frøya, Noruega, 2011.

Desde los primeros días hasta la actualidad


Desde 2011 en Frøya hemos probado muchos prototipos y conceptos, incluido el Seaweed Carrier, que algún día podría usarse para realizar el cultivo de algas marinas en alta mar.

Seaweed Povoa Bw
Foto: prueba de cultivo en alta mar, Póvoa do Varzim, Portugal, 2012.

Entre 2011 y 2013 realizamos las primeras pruebas de cultivo en alta mar en Póvoa do Varzim, Peniche y Nazaré (Portugal). Todas ellas obtuvieron excelentes resultados. La costa portuguesa dispone de unas aguas ricas en nutrientes que favorecen el crecimiento de algas. Sin embargo, presenta numerosos desafíos a nivel tecnológico a causa de su alta energía y de su ubicación en mar abierto. Estos ensayos demostraron el potencial del cultivo de algas en aguas portuguesas, donde la población natural de algas locales está disminuyendo.

Seaweed Harvestline Bw
Foto: Cultivo de algas en nuestra granja piloto en Taraskjæret, Frøya, 2019.

Más adelante, nuestros esfuerzos se centraron en controlar toda la cadena de valor de las algas, desde el criadero hasta el producto final. En 2014 establecimos nuestra primera granja piloto en Frøya, la prueba de concepto (100 toneladas) tuvo lugar en 2015 y entramos en el mercado de alimentos en 2016. Desde 2017 hemos mejorado continuamente la eficiencia de las operaciones marítimas, la planta de incubación y el procesamiento. Desde 2018 nos centramos especialmente en el desarrollo del mercado y las técnicas de procesamiento.

Seaweed Seedlings

En los últimos 10 años nuestro equipo ha acumulado unos excelentes conocimientos y una valiosa experiencia en todas las etapas del proceso de producción. Nos hemos dedicado a la investigación de cultivos en 9 lugares que van desde Portugal hasta el norte de Noruega, donde hemos tenido la oportunidad de adquirir conocimientos clave sobre el potencial de cultivo de las algas marinas en diferentes entornos.

Hacia dónde nos dirigimos

Desde sus inicios, nuestra empresa ha llevado a cabo importantes innovaciones y ha demostrado que el cultivo de algas es comercialmente viable en aguas europeas. Se han invertido más de 20 millones de euros en I+D, lo cual ha dado lugar a los sistemas de incubación, un concepto de cultivo patentado y otros importantes DPI relacionados con la producción, el cultivo, la cosecha y el procesamiento de las semillas. 

Tenemos el control de toda la cadena de valor y, a medida que avanzamos hacia la comercialización de nuestros productos, estamos utilizando nuestra granja principal en Noruega como base para futuros desarrollos. Seguiremos creciendo a través de asociaciones comerciales, empresas conjuntas y proyectos de I+D para aprovechar las oportunidades que nos ofrecen las algas marinas en todo el mundo. También hemos mejorado nuestra planta de incubación para suministrar semillas tanto a los agricultores internos como a los externos.

Existen infinitas oportunidades para esta biomasa tan versátil. Seaweed Solutions ha optado por un modelo de asociación que proporciona semillas y conocimientos a aquellos socios que deciden unirse a nosotros para descubrir todo el potencial de las algas.

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