Laminaria digitata

Características

La laminaria digitata es un tipo de alga parda y grande de la familia Laminariaceae. Crece en zonas sublitorales (áreas costeras bastante poco profundas donde la luz solar llega al fondo del océano), principalmente en el norte del Océano Atlántico.

Esta alga se distingue por su hoja digitada que tiene de 3 a 8 segmentos en forma de dedos cuando madura. La palabra laminaria proviene del latín lámina, que significa "hoja" y se refiere a las pestañas de las algas en forma de hoja. Digitata proviene de digitus, que significa "dedo" en latín, y se refiere a la forma del talo (brote) de las algas, que se parecen a la forma de una mano humana. Su nombre común es oarweed, pero también se le llama enredo, enredo de mar, cinta de mar, y red ware. En Irlanda se le llama leath y learach.

La cantidad de hojas de cada planta depende de la cantidad de exposición a la luz que reciba. El tamaño de las hojas depende de la temporada y de la zona en la que se cría, y pueden llegar a medir entre 1 y 2 metros de longitud en condiciones adecuadas.

Oarweed

Distribución geográfica y temporada de cosecha en Europa

La laminaria digitata se encuentra en las frías aguas del Atlántico Norte y del Ártico. Crece de forma natural en la mayoría de las costas británicas e irlandesas y en el Mar del Norte, a lo largo de las costas escandinavas. La presencia más meridional de la especie en aguas europeas se encuentra en las costas meridionales de Bretaña. Esta alga también se encuentra en Islandia, las Islas Feroe, el sur de Groenlandia, las costas orientales de Norteamérica desde el estrecho de Hudson hasta Nueva York y en las aguas costeras del Atlántico canadiense.

Harvest season

La laminaria digitata es un cultivo perenne y vive entre 4 y 6 años, aunque en algunos casos las plantas pueden vivir hasta 10 años. Crece lentamente desde finales del verano hasta enero y más tarde crece más rápidamente desde febrero hasta julio. Normalmente se cosecha en el segundo o tercer año de cultivo, y la temporada de cosecha comienza en abril o mayo y se extiende hasta octubre.

Contenido nutricional

La laminaria digitata contiene abundantes vitaminas, minerales y oligoelementos, lo que la convierte en un excelente producto alimenticio. Estos incluyen calcio, potasio, yodo, hierro, caroteno, proteínas, ácido algínico, laminaran, manitol, niacina, fósforo, las vitaminas del complejo B, vitamina C y muchos otros oligoelementos.

Enredo de Mar


Usos en alimentos

La laminaria digitata es una buena fuente de ácido glutámico, un aminoácido responsable del umami, la palabra japonesa utilizada para el quinto sabor básico (además del salado, dulce, agrio y amargo). El sabor umami añade un sabor suave y delicado a los platos, razón por la cual se usa a menudo en la comida japonesa y china, particularmente para hacer dashi, un caldo de sopa.

También se puede consumir con verduras como alubias y lentejas, una combinación que disminuye su tiempo de cocción al tiempo que mejora su digestión. El oarweed se consume a menudo como verdura en bocadillos, aderezos y condimentos.

En forma de polvo, la laminaria digitata es un ingrediente común en suplementos nutricionales y bebidas energéticas.

    Otros usos no alimenticios

    Económicamente, la laminaria digitata se ha utilizado principalmente como fuente de algina. Perocada vez se hace más uso de ella en la industria farmacéutica, médica y alimentaria:

    • Históricamente, los tallos secos de laminaria digitata, llamados carpas de enredos de mar, se usaban durante el embarazo para inducir el parto.

    • La laminaria digitata se cosecha en alta mar en Francia y Marruecos para su uso en la fabricación de ácido algínico. Se usa comúnmente como ingrediente en algunos cosméticos, en particular para adelgazar y como remedio para los problemas de digestión.

    • Se ha demostrado la fucoxantina presente en laminaria digitata tiene propiedades para quemar grasa. Además, el alginato tiene capacidad para absorber los triglicéridos ayudando así a las personas con diabetes.

    • Los alginatos también se utilizan en la fabricación de papel, textiles, impermeabilizantes y telas ignífugas. Se utilizan en la industria alimentaria para espesar, emulsionar y estabilizar alimentos como bebidas, helados y gelatinas.

    Más información sobre Oarweed

    Rolin, C., Inkster, R., Laing, J. "Seaweed Cultivation Manual" NAFC Marine Center. https://www.nafc.uhi.ac.uk/t4-media/one-web/nafc/research/document/seaweed-cultivation/Seaweed-Cultivation-Manual.pdf

    Biological Traits Information Catalogue, "BIOTIC Species Information for Laminaria digitata " Accessed 5 April 2021. http://www.marlin.ac.uk/biotic/browse.php?sp=4228

    Groenendijk, F., et al. "North-Sea-Weed-Chain: Sustainable seaweed from the North Sea; an exploration of the value chain" IMARES Report number C055/16. May 2016. https://edepot.wur.nl/386907

    WebMD. "Laminaria" Accessed 5 April 2021. https://www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-542/laminaria

    IrishSeaweeds.com. "Kelp (Laminaria digitata)" Accessed 5 April 2021. https://irishseaweeds.com/kelp-laminaria-digitata/

    CODIF RECHERCHE & NATURE. "Laminaria Digitata or Kombu" Accessed 6 April 2021. http://www.codif-recherche-et-nature.com/wp-content/uploads/2016/02/PHYCOJUVENINE-FICHE-BOTANIQUE-GB.pdf

    Drugs.com. "Laminaria" Accessed 5 April 2021. https://www.drugs.com/npp/laminaria.html

    The Seaweed Site: information on marine algae. "Laminaria digitata (Hudson) J.V. Lamouroux" Accessed 5 April 2021. https://www.seaweed.ie/descriptions/Laminaria_digitata.php