Ulva lactuca

Caractéristiques

Ulva lactucaest un type d'algues vertes plates de la famille des Ulvaceae que l'on retrouve partout dans le monde. Elle est considérée comme l'une des algues les plus polyvalentes, avec des applications dans l'alimentation, l'agriculture, la pharmacologie et la médecine.

Le nom commun de l'U. lactuca est la laitue de mer (en raison de son apparence). En Asie, elle est également appelée Aosa ou Aonori. Elle est de couleur vert vif, avec des feuilles lobées à bord dentelé qui ressemblent à une feuille de laitue, mais pouvant atteindre 50 centimètres de long. Les feuilles de la plupart des formes de U. lactuca ne sont épaisses que d'une ou deux cellules, de sorte qu'elles présentent souvent des bords en lambeaux et des trous perforés. Lorsqu'elle est séchée par le soleil, la couleur de l'algue peut aller du blanc au noir.

Laitue de Mer


Répartition géographique &saison de récolte en Europe

L'Ulva lactuca croît naturellement partout dans le monde - en Europe, en Amérique du Nord et du Sud, en Afrique, dans l'océan Indien et les îles du Pacifique, en Asie du Sud-Ouest, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Elle pousse dans les eaux littorales et sublittorales, à des profondeurs allant jusqu'à 75 mètres, tout en ayant besoin de beaucoup de soleil pour s'épanouir. C'est une plante vivace, qui pousse tout au long de l'année, même si les plus grandes floraisons ont lieu pendant l'été. La période de récolte peut varier selon l'endroit, mais la grande croissance estivale se prête mieux dans de nombreux endroits à une récolte à la fin de l'été ou à l'automne.

Harvest season

Teneur nutritionnelle

L'Ulva lactuca est considérée comme une bonne source nutritionnelle. Elle contient des quantités élevées de cobalamine ou vitamine B12, lesquelles jouent un rôle important dans le maintien de l'homéostasie du cerveau et du système nerveux, ainsi que dans la formation du sang. Comme d'autres algues vertes comestibles, la concentration en protéines de l'U. lactuca peut représenter jusqu'à 33% de la masse sèche de la plante. Sur le plan nutritionnel, elle contient 87 mg de fer et 700 mg de calcium par portion de 100 grammes. Elle est également riche en sodium, potassium, magnésium, iode, aluminium, manganèse et nickel et contient de la vitamine A, de la vitamine B1, de la vitamine C, du calcium, de l'azote soluble, du phosphore et de nombreux oligo-éléments.

Ulva lactuca (Laitue de Mer)


Certaines études cliniques ont montré que l'U. lactuca est une meilleure source de fibres alimentaires que les fruits et les légumes. Il a également été démontré qu'elle possède des caractéristiques antioxydantes qui contribuent à réduire les niveaux de cholestérol total, de cholestérol LDL et de triglycérides dans le sang, autant de facteurs de risque importants pour les maladies coronariennes. Il a également été démontré que les polysaccharides de l'U. lactuca ont des caractéristiques analgésiques et anti-inflammatoires importantes.

Utilisation dans l'alimentation

Comme le suggère son nom commun de laitue de mer, Ulva lactuca est couramment utilisée comme légume de mer dans les salades. Elle est également servie cuite, dans les soupes, et avec les viandes et les poissons.

  • C'est une source de nourriture courante pour les populations de Grande-Bretagne, d'Irlande, de Scandinavie, de Chine et du Japon. Au Japon, U. lactuca est souvent utilisé comme substitut de la nori dans la préparation des sushis.

  • L'Ulva lactuca est également utilisée comme ingrédient dans les produits alimentaires manufacturés, comme la crème glacée.

  • Les glucides sont souvent considérés comme l'un des composants nutritionnels les plus importants pour le métabolisme, car ils fournissent l'énergie nécessaire à la respiration et aux autres processus métaboliques. La teneur en glucides de l'U. lactuca peut atteindre 58,1 % de son poids.

Utilisations autres qu'alimentaires

L'Ulva lactuca est étudiée de plus en plus pour ses utilisations potentielles en tant qu'aliment pour animaux et bioénergie, mais une grande partie de sa valeur éventuelle pourrait se trouver dans le domaine de la médecine.

  • Il a été prouvé que l'U. lactuca possède de fortes propriétés antibactériennes, antifongiques, anti-inflammatoires, antivirales, antiprotozoaires et cytotoxiques.
  • Elle est devenue un excellent candidat dont on étudie l'utilisation possible dans des médicaments destinés à traiter l'athérosclérose, les troubles neurologiques, l'hypertension, la détresse respiratoire aiguë, l'asthme, la fibrose pulmonaire et le cancer.

En savoir plus sur le Laitue de Mer

Rolin, C., Inkster, R., Laing, J. "Seaweed Cultivation Manual" NAFC Marine Center. https://www.nafc.uhi.ac.uk/t4-media/one-web/nafc/research/document/seaweed-cultivation/Seaweed-Cultivation-Manual.pdf

Groenendijk, F., et al. "North-Sea-Weed-Chain: Sustainable seaweed from the North Sea; an exploration of the value chain" IMARES Report number C055/16. May 2016. https://edepot.wur.nl/386907

Rasyid A. Evaluation of Nutritional Composition of The Dried Seaweed Ulva lactuca from Pameungpeuk Waters, Indonesia. Trop Life Sci Res. 2017 Jul;28(2):119-125. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28890765/

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University of Rhode Island. "Sea Lettuce (Ulva lactuca)" Accessed 19 April 2021. http://www.edc.uri.edu/restoration/html/gallery/plants/sea.htm

Netalgae.eu. "Seaweed Industry in Europe" www.netalgae.eu. Accessed 13 April 2021. https://www.seaweed.ie/irish_seaweed_contacts/doc/Filieres_12p_UK.pdf

Biological Traits Information Catalogue, "BIOTIC Species Information for Ulva lactuca" Accessed 13 April 2021. https://www.marlin.ac.uk/species/detail/1467

Guiry, MD, Guiry, GM. "Ulva lactuca (Linnaeus), 1753". AlgaeBase. National University of Ireland, Galway. World Register of Marine Species. http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=145984

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Abudabos, A. et al. "Nutritional value of green seaweed (Ulva lactuca) for broilers." Italian Journal of Animal Science. https://www.researchgate.net/publication/234078711_Nutritional_value_of_green_seaweed_Ulva_lactuca_for_broilers